SKICKA ETT MEDDELANDE TILL OSS

    KONTAKTUPPGIFTER

    Börsbyggnaden
    66 Church St, Hartlepool TS24 7DN

    Ring: +44 (0) 1202 082 280
    E-post: support@vitality-pro.com

    ÖPPETTIDER

    Måndag till fredag: 9-17
    Lördag: Stängt
    Söndag: Stängt:

    Vi kan kontaktas via e-post under kontorets stängningstider.

    FÖRBLI SOCIAL

    Varför vi åldras: Förstå vetenskapen bakom åldrandet

    Varför vi åldras: Förstå vetenskapen bakom åldrandet
    5 augusti 2023 Vitalitet Pro

    Varför vi åldras: Förstå vetenskapen och genetiken bakom åldrande och hälsa Span

    Praktiskt taget alla moderna människor önskar sig ett längre, friskare liv som minimerar åldrandets symtom och effekter. Även om åldrande inte är en störning eller en sjukdom i sig(även om vissa inte håller med), är det en primär faktor för att utveckla ett brett spektrum av allvarliga sjukdomar, inklusive kroniska sjukdomar som påverkar livskvaliteten negativt. Enligt Nationella institutet för åldrandepåskyndar många av dessa sjukdomar också den naturliga åldringsprocessen och förvärrar dess effekter. Detta leder till försämrad fysisk och kognitiv funktion och en övergripande minskning av hälsa, välbefinnande och motståndskraft.

    Studien av hur man kan leva längre, känd som livslängdsvetenskap, försöker ta reda på varför vi åldras och vad som händer i våra kroppar under denna process. Det är viktigt att känna till skillnaden mellan normalt åldrande och de biologiska processer som orsakar sjukdomar. Till exempel är inflammation en naturlig del av läkningsprocessen. Men om det finns en långvarig inflammation i kroppen utan någon specifik orsak, som en infektion, kan det göra människor mer benägna att drabbas av sjukdomar som är relaterade till åldrande och göra dessa sjukdomar värre, snabbare.

    Enligt Harvard Health gör hälsosamma vanor att människor kan leva betydligt längre. Forskning från Harvard T.H. Chan School of Public Health undersökte data från över 78 000 kvinnor och 40 000 män, och utvärderade 34 års data för kvinnorna och 28 års data för männen.

    Forskarna bedömde information om fysisk aktivitetsnivå, kostvanor, kroppsvikt, alkoholkonsumtion och rökning. De upptäckte att människor som hade en hälsosam livsstil och kosthållning, höll en hälsosam vikt och inte rökte eller drack överdrivet mycket levde längre. I genomsnitt levde de hälsosammare kvinnorna 14 år längre och männen 12 år längre. Människor som inte hade några hälsosamma vanor löpte betydligt större risk att dö i förtid av hjärt-kärlsjukdomar eller cancer. 

    Det är också viktigt att notera att livslängd inte är den enda indikatorn på välbefinnande under äldre år. Livslängd avser det uppskattade antalet år som en person kommer att leva. "Hälsospännvidd" är det antal år som en person förväntas leva med god hälsa utan att drabbas av kronisk sjukdom, funktionsnedsättning, kognitiv försämring eller sjukdom. 

    Även om framstegen inom modern sjukvård har förbättrat både livslängd och hälsa, tyder data på att ökningen av livslängden har överträffat förlängningen av hälsan. Det innebär att vi lever längre, men vi upplever kroniska hälsotillstånd under en längre period mot slutet av våra liv.

    I den här artikeln kommer vi att utforska vetenskapen och genetiken bakom åldrande och hälsospann. I del 2 av denna serie kommer vi att ge rekommendationer för att optimera din hälsa och skydda den när den naturliga åldringsprocessen inträffar.

    Vetenskapen om åldrande och livslängd

    Vad är åldrande?

    Åldrande är en naturlig biologisk process som beror på att en rad cellulära och molekylära skador ackumuleras i kroppen. Denna ackumulering leder till en gradvis nedgång i mental och fysisk förmåga och en ökad risk att dö av kroniska sjukdomar. 

    Dessa förändringar sker inte linjärt och kan inträffa i alla åldrar. Åldrandet är ofta kopplat till livsstils- och miljöfaktorer, liksom till stress, skador och traumatiska händelser. 

    Cellulära och molekylära mekanismer för åldrande

    På cell- och molekylnivå är åldrande en ackumulering av cellskador, inklusive DNA-mutationer, skador, felveckade proteiner och försämrad funktion hos cellerna, organellerna och mitokondrierna.

    Dessa förändringar leder till utveckling och ackumulering av dysfunktionella celler, vilket hindrar de processer som reglerar alla system i kroppen, så kallad homeostas. Detta minskar i sin tur kroppens förmåga att reparera, vilket orsakar kronisk och låggradig inflammation och försämrar den intercellulära kommunikationen.

    Denna molekylära skada, i kombination med:

    - Epigenetiska modifieringar och dysreglering av genuttryck - som slår på och av gener i våra celler inte fungerar korrekt. Det är som ett kontrollsystem som ska hantera hur och när våra gener gör sitt jobb och skapar de korrekta funktionella molekyler som kroppen behöver för att fungera effektivt, men detta system fungerar inte som det ska.

    - Nedsatt hormonkommunikation - innebär att det system i kroppen som använder hormoner för att skicka meddelanden mellan olika delar inte fungerar som det ska. Hormoner är som kroppens budbärare och talar om för olika delar vad de ska göra.

    ... driver på åldrandeprocessen.

    Inflammationens inverkan på åldrandet

    En växande mängd forskningsresultat tyder på att molekylär inflammation också spelar en viktig roll i åldrandeprocessen. 'Inflammatoriskt åldrande är den term som används för att beskriva låggradig, kronisk, systemisk inflammation i samband med åldrande, som sker i frånvaro av diagnostiserbar infektion.

    Kronisk inflammation beror ofta på en ansamling av skadade celler och molekyler. När dessa skadade komponenter blir för många har kroppen svårt att avlägsna dem på ett effektivt sätt. Detta kan leda till överdriven inflammation.

    Kronisk inflammation aktiverar kontinuerligt immunsystemet, vilket leder till frisättning av inflammatoriska molekyler och fria radikaler. Dessa ämnen kan orsaka oxidativ stress och skador på celler, proteiner och DNA. Med tiden ackumuleras dessa skador och bidrar till att vävnader och organ försämras. Det kan till och med få immunsystemet att felaktigt angripa kroppens egna vävnader, vilket leder till autoimmuna sjukdomar.

    Det kan också hindra stamcellernas funktion, som är avgörande för att reparera och förnya vävnader. Detta leder till en försämring av kroppens förmåga att underhålla och ersätta skadade celler, vilket ytterligare bidrar till åldrandet.

    Inflammation i hjärnan, så kallad neuroinflammation, kan leda till att nervceller dör och försämra de kognitiva funktionerna.

    Låggradig, ihållande inflammation kan utlösas av en rad olika faktorer, bland annat ohälsosamma livsstilsval som alkoholkonsumtion, intag av bearbetade livsmedel och raffinerat socker, en stillasittande livsstil och rökning.

    Oxidativ stress

    Fria radikaler är instabila molekyler som kan skada cellerna i din kropp. De har en oparad elektron, vilket gör dem mycket reaktiva med andra molekyler. Reaktiva syreföreningar (ROS) är fria radikaler som innehåller syre. Båda produceras naturligt i kroppen under processer som andning och ämnesomsättning. Även om de kan orsaka cellskador spelar de också en roll för viktiga kroppsfunktioner, som att bekämpa infektioner. Det är viktigt för din kropp att upprätthålla en balans, eftersom för många fria radikaler eller ROS kan leda till oxidativ stress.

    Oxidativ stress riktar sig mot vitala cellkomponenter som DNA, fetter och proteiner, vilket leder till mutationer, störningar i cellfunktionen och till och med celldöd. Denna cellförstörelse bidrar avsevärt till åldrandeprocessen genom att försämra vävnadsreparation och regenerering och störa normal cellulär metabolism (energiproduktion).

    Som nämnts ovan utlöser denna oxidativa skada också kronisk inflammation, en nyckelfaktor i många åldersrelaterade sjukdomar som åderförkalkning, diabetes och neurodegenerativa sjukdomar som Alzheimers och Parkinsons sjukdom.

    I huden bryter oxidativ stress dessutom ner kollagen, vilket orsakar rynkor och minskad elasticitet.

    Telomerernas och telomerasets roll i åldrandet

    I spetsen på alla DNA-kromosomer finns specialiserade DNA-buntar, så kallade telomerer, som består av tusentals upprepade DNA-sekvenser.

    Hos människor och däggdjur har en del av vårt DNA som kallas telomerer ett specifikt mönster. Telomererna är som skyddande hättor i slutet av våra kromosomer. De är speciella eftersom de har en bit som sticker ut, ungefär som en svans, som ser ut som skadat DNA. Men svansen är faktiskt till för att skydda telomererna. Hos människor och vissa djur fastnar svansen på andra delar av vårt DNA och bildar slingor som hjälper till att skydda telomererna. Dessutom finns det vissa proteiner i ändarna av telomererna. Dessa proteiner är viktiga eftersom de håller telomererna säkra och hindrar dem från att felaktigt repareras som om de vore skadat DNA.

    Telomererna förkortas med tiden vid celldelning på grund av det sätt på vilket våra celler replikerar sitt DNA. Varje gång en cell delar sig måste den kopiera sitt DNA så att den nya cellen får en komplett uppsättning. Men på grund av begränsningarna i DNA-replikationsprocessen kan kromosomernas yttersta ändar, där telomererna finns, inte kopieras helt och hållet. Det innebär att en liten del av telomeren går förlorad varje gång cellen delas. Under många delningar ökar denna förlust och telomererna blir successivt kortare.

    När telomererna blir för korta blir kromosomerna sårbara för skador och fusion med andra kromosomer. Detta kan leda till genetisk instabilitet, cellfel och så småningom cellåldrande eller celldöd. De mycket korta telomerernas oförmåga att skydda DNA är en nyckelfaktor i åldrandeprocessen på cellnivå och bidrar till det allmänna åldrandet av en organism.

    När fler och fler celler når detta tillstånd eller dör, minskar kroppens förmåga att regenerera och reparera vävnader. Denna gradvisa förlust av cellfunktion och regenerativ förmåga är en grundläggande aspekt av åldrandeprocessen.

    Cellulär senescens och dess inverkan på åldrandet

    Cellulär senescens är den process genom vilken celler slutar att föröka sig. Dessa celler dör dock inte när de egentligen borde göra det. Istället stannar de kvar i kroppen och frisätter föreningar som utlöser kronisk inflammation. Detta kan fortgå över tid och sprida inflammation i hela kroppen, vilket skadar närliggande celler under processen.

    Forskning visar att de föreningar och molekyler som uttrycks av senescenta celler spelar en avgörande roll under människans hela livstid och vid sårläkning, barnafödande och embryoutveckling.

    Antalet senescenta celler som finns i kroppen ökar med åldern. Eftersom immunförsvaret också blir mindre effektivt med åldern ackumuleras dessa senescenta celler. När de gör det kan de hindra kroppens förmåga att stå emot sjukdomar och stress, läka från skador och upprätthålla en sund kognitiv funktion. 

    Cellulär senescens har kopplats till en rad olika åldersrelaterade tillstånd, däribland hjärt-kärlsjukdomar, cancer, diabetes, Alzheimers sjukdom, demens, osteoporos och osteoartrit. Det är också kopplat till försämrad rörlighet, kognitiv förmåga och syn, enligt Nationella institutet för åldrande.

    Hormonella förändringar

    Hormonella förändringar erkänns alltmer som en annan viktig faktor som bidrar till åldrandet. När vi åldras förändras balansen och nivåerna av hormoner i vår kropp, en process som ofta kallas "åldrandets endokrinologi".

    Dessa hormonella förändringar kan påverka olika kroppsfunktioner. Minskade nivåer av hormoner som östrogen och testosteron kan t.ex. leda till minskad bentäthet, förändringar i hudens elasticitet och minskad muskelstyrka. Denna förändring i hormonnivåerna kan också påverka ämnesomsättningen, vilket leder till förändringar i kroppssammansättningen, t.ex. ökad fettansamling och minskad muskelmassa.

    Dessutom spelar hormoner en avgörande roll för att reglera humör, energinivåer och kognitiva funktioner. Förändringar i hormonnivåerna kan därför bidra till humörsvängningar, trötthet och försämrad kognitiv förmåga, något som ofta observeras hos äldre vuxna.

    Hormonella obalanser kan också förvärra andra åldersrelaterade tillstånd. Till exempel kan minskad insulinkänslighet på grund av förändrade hormonnivåer öka risken för typ 2-diabetes. På samma sätt kan förändringar i sköldkörtelhormonerna påverka ämnesomsättningen, vilket i sin tur påverkar den totala energinivån och vikten.

    Hormoner är dessutom viktiga för att reglera kroppens stressrespons. Åldersrelaterade hormonförändringar kan göra kroppen mindre effektiv när det gäller att hantera stress, vilket kan leda till ökad känslighet för stressrelaterade hälsoproblem.

    Genetikens roll för lång livslängd

    Studien av genernas roll för livslängd är fortfarande fortfarande en vetenskap under utveckling. För närvarande uppskattar man att omkring en fjärdedel av variationen i människors livslängd bestäms av gener, inklusive APOE, FOXO3 och CETP. Alla dessa gener finns inte hos individer med särskilt lång livslängd, men det finns teorier om att varianter i en rad gener - både identifierade och oidentifierade - samverkar för att främja både en lång livslängd och en längre hälsoperiod.

    Några av de viktigaste generna som påverkar livslängden hos människor är

    • SIRT1: SIRT1-genen kodar för sirtuin 1-proteinet.
    • SIRT3: SIRT3-genen kodar för sirtuin 3-proteinet.
    • SIRT6: SIRT6-genen kodar för sirtuin 6-proteinet.
    • FOXO3: FOXO3-genen kodar för proteinet forkhead box O3.
    • AMPK: AMP-aktiverat proteinkinas (AMPK).

    AMPK är en typ av protein som arbetar tillsammans med tre nyckelmolekyler; den katalytiska alfa-subenheten och två assistenter som kallas regulatoriska gamma- och beta-subenheter. Den katalytiska alfa-subenheten leder processen, och de regulatoriska subenheterna hjälper till att se till att processen utförs optimalt. Generna PRKAA1 och PRKAA2 skapar den katalytiska subenheten. Generna PRKAB1, PRKAB2, PRKAG1, PRKAG2 och PRKAG3 skapar de regulatoriska subenheterna. AMPK upprätthåller homeostas, reglerar cellernas energiförbrukning, minskar inflammation, stödjer metaboliska vägar och processer samt främjar autofagi och ett hälsosammare åldrande. 

    Genen mTOR, eller mechanistic target of rapamycin, är en annan viktig faktor för åldrandet. Forskning lyfter fram mTOR som en avgörande regulator för åldrande och livslängd, eftersom den stöder cellulär metabolism och integrerar näringsavkänning med cellulära processer som ansvarar för cellutveckling och proliferation. MTOR ingår i en rad viktiga cellulära processer i samband med åldrande, bland annat näringssökning, autofagi, mitokondriell funktion och dysfunktion, cellulär senescens och stamcellsfunktion.

    Nikotinamid adenin dinukleotid eller NAD+ är ett koenzym och kodas därför inte av några specifika gener. Det finns dock vissa gener som är involverade i dess syntes, inklusive NAMPT (nikotinamidfosforibosyltransferas), som är ett hastighetsbegränsande enzym i NAD+-återvinningsvägen. NAD+-nivåerna minskar naturligt med åldern, och denna minskning har kopplats till en rad åldersrelaterade sjukdomar, inklusive cancer, metaboliska sjukdomar, sarkopeni och kognitiv försämring.

    Forskning tyder på att många av dessa sjukdomar kan bromsas eller vändas genom att återställa NAD+-nivåerna i kroppen, vilket förlänger människans livslängd och hälsa i tandem.

    Mer än bara en biologisk process

    Åldrandeprocessen är en komplex serie av biologiska interaktioner mellan celler, molekyler, proteiner, enzymer, gener och yttre faktorer som miljö och livsstil. Även om den hastighet med vilken vi åldras åtminstone till viss del är kodad i vår genetiska uppsättning, spelar miljöfaktorer fortfarande en avgörande roll för att utveckla eller undertrycka åldersrelaterade tillstånd och sjukdomar. 

    I slutändan kan en hälsosam kost och livsstil, prioritering av fysisk aktivitet och begränsning av inflammationsframkallande beteenden som alkoholkonsumtion och rökning bromsa den naturliga åldringsprocessen, medan vissa åtgärder som NAD+-tillskott kan förbättra hälsotillståndet och livskvaliteten ytterligare.