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    Che cos'è lo zinco? Benefici, dosaggio e rischi

    Che cos'è lo zinco? Benefici, dosaggio e rischi
    20 ottobre 2023 Vitality Pro

    Che cos'è lo zinco? Benefici, dosaggio e rischi dello zinco

    Lo zinco è un oligominerale che gode di un'ampia reputazione per il suo ruolo di supporto in numerosi processi critici dell'organismo umano. Molte persone ricorrono a un integratore di zinco quando si sentono male o sospettano di avere un'infezione virale. Ma questo minerale svolge un ruolo importante anche in molti altri aspetti della salute e del benessere.

    Oltre ai benefici più noti dello zinco, come il sostegno al sistema immunitario, il minerale è necessario come cofattore in oltre 300 enzimi e processi enzimatici diversi nell'uomo. Le ricerche dimostrano anche che l'assunzione di un integratore di zinco può promuovere livelli ottimali di glucosio nel sangue, migliorare la salute della pelle, degli occhi e del sistema cardiovascolare, sostenere la salute riproduttiva e altro ancora.

    In questo articolo esploreremo i più importanti benefici dello zinco, condivideremo le prove scientifiche sugli effetti dell'assunzione di un integratore di zinco per la salute ed esploreremo i possibili effetti collaterali e i rischi.

    Esclusione di responsabilità: Questa guida non sostituisce il parere di un medico professionista. Per essere sicuri, prima di iniziare un regime di integrazione o di apportare modifiche alla dieta, è bene rivolgersi a un medico.

    Che cos'è lo zinco?

    In termini di chimica, lo zinco è un elemento chimico (Zn) rappresentato dal numero atomico 30. Si presenta come un metallo lucido, grigio e fragile a temperatura ambiente e quando l'ossidazione è stata rimossa. Si presenta come un metallo lucido, grigio e fragile a temperatura ambiente e quando l'ossidazione è stata rimossa.

    Anche lo zinco svolge un ruolo fondamentale per la salute e l'alimentazione umana. È considerato un nutriente essenziale. Ciò significa che l'organismo non è in grado di produrre o immagazzinare lo zinco nei propri tessuti, per cui deve essere ingerito attraverso la dieta o sotto forma di integratore di zinco. Lo zinco viene utilizzato per una serie di processi nel corpo umano, quali:

    • Reazioni enzimatiche 
    • Funzione immunitaria 
    • Espressione genica 
    • Sintesi del DNA e delle proteine
    • Sviluppo, crescita
    • Guarigione delle ferite
    • Riparazione dei tessuti

    Questo minerale traccia è il secondo più abbondante nel corpo umano, dopo il ferro, e svolge un ruolo in ogni cellula. Lo zinco non solo supporta i processi sopra menzionati, ma è anche necessario per mantenere l'olfatto e il gusto, poiché gli enzimi critici per questi sensi dipendono da una fonte costante di zinco nella dieta. 

    Una ricerca del 2013 intitolataLo zinco e la sua importanza per la salute umana: Una revisione integrativa' illustra i numerosi ruoli che questo minerale svolge per la salute in tutte le fasi della vita. Il documento rileva che le donne in gravidanza e in allattamento, i neonati, i bambini e gli adolescenti hanno un fabbisogno di zinco più elevato rispetto agli adulti e sono a maggior rischio di impoverimento di zinco. Sono anche più a rischio di disfunzioni dell'epidermide, del sistema immunitario, scheletrico, gastrointestinale e riproduttivo, che derivano tutte da carenze di zinco.

    Benefici per la salute

    A cosa serve lo zinco, cosa fa lo zinco per l'organismo e come influisce una carenza di zinco? Lo zinco offre un'ampia gamma di benefici per la salute supportati dalla scienza. 

    Sebbene siano stati ottenuti risultati positivi nelle sperimentazioni, sono necessarie ulteriori ricerche sull'uomo per comprendere appieno i meccanismi di promozione della salute dell'integrazione di zinco. 

    Immunità

    Lo zinco rafforza il sistema immunitario facilitando la segnalazione e la funzione delle cellule immunitarie. Gli integratori di zinco possono stimolare specifiche cellule immunitarie a funzionare in modo ottimale contro un'ampia gamma di agenti patogeni, limitando al contempo lo stress ossidativo e l'infiammazione per migliorare la funzione immunitaria

    Una revisione di sette studi rileva che 80-92 mg di zinco al giorno potrebbero ridurre la durata del raffreddore comune fino al 33%. Altri studi dimostrano che l'integrazione di zinco riduce il rischio di infezioni e stimola le risposte immunitarie negli adulti anziani.

    Condizioni legate all'età

    Le ricerche indicano che lo zinco può ridurre notevolmente il rischio di sviluppare malattie legate all'età, tra cui la degenerazione maculare, le infezioni e la polmonite. I ricercatori ritengono che il minerale riesca a raggiungere questo obiettivo riducendo lo stress ossidativo e migliorando la risposta immunitaria attraverso l'attivazione delle cellule killer naturali e delle cellule T.

    Alcune ricerche osservano che gli adulti anziani che hanno integrato lo zinco hanno notato miglioramenti nella risposta ai vaccini antinfluenzali, oltre a un minor rischio di polmonite. Altri studi hanno rilevato che l'integrazione di zinco ha migliorato le prestazioni cognitive di questi anziani. Inoltre, uno studio pubblicato nel 2013 ha rilevato che le persone che assumevano quotidianamente integratori antiossidanti insieme a 80 mg di zinco riuscivano a ridurre la perdita della vista e il rischio di sviluppare la degenerazione maculare legata all'età.

    Guarigione delle ferite

    Lo zinco è ampiamente utilizzato in ambito medico per trattare ulcere, lesioni cutanee, patologie della pelle e ustioni. Questo minerale favorisce la sintesi del collagene, la modulazione dell'infiammazione e la funzione immunitaria, tre processi fondamentali per un'adeguata guarigione delle ferite.

    L'integrazione di zinco sembra accelerare il recupero delle ferite nei pazienti, mentre le carenze possono rallentare il processo di guarigione. Uno studio di 12 settimane su 60 pazienti diabetici con ulcere ai piedi ha rilevato che i pazienti che hanno ricevuto 50 mg di zinco al giorno hanno notato una riduzione significativa delle dimensioni delle ulcere rispetto al gruppo di controllo.

    Guarigione della pelle e acne

    L'acne è una delle malattie della pelle più comuni al mondo, che colpisce circa il 10% della popolazione mondiale. Il disturbo è causato da una combinazione di sovrapproduzione di sebo, colonie batteriche sulla pelle e infiammazione cronica. 

    Alcune ricerche suggeriscono che sia gli integratori di zinco sia i trattamenti topici a base di zinco possono ridurre l'acne limitando l'infiammazione, prevenendo la crescita del batterio P. acnes sull'epidermide e riducendo l'attività delle ghiandole sebacee. Inoltre, ricercatori hanno scoperto che le persone che soffrono di acne tendono ad avere livelli più bassi di zinco rispetto a quelle che non ne soffrono. L'integrazione può trattare eventuali carenze e contribuire a migliorare la salute e la guarigione della pelle.

    Infiammazione

    L'infiammazione è comunemente conosciuta come la radice di tutte le malattie. Sebbene sia un processo naturale destinato ad accelerare la guarigione e la rigenerazione, un'infiammazione cronica di basso grado può aumentare il rischio di sviluppare una serie di condizioni di salute e malattie legate all'età, tra cui il diabete di tipo II, le malattie cardiovascolari e alcuni tipi di cancro.

    Gli studi dimostrano che lo zinco può abbassare lo stress ossidativo e ridurre i livelli di alcune proteine infiammatorie nel corpo umano. In una ricerca su 40 adulti anziani, coloro che hanno assunto 45 mg di zinco al giorno hanno notato una riduzione più significativa dei principali marcatori infiammatori rispetto ai membri del gruppo placebo.

    Degenerazione maculare senile

    La degenerazione maculare legata all'età è una delle principali cause di perdita della vista nel mondo. Gli integratori di zinco sono spesso consigliati come intervento per rallentare la progressione dell'AMD e proteggere dalla perdita della vista e dal rischio di cecità permanente.

    Uno studio condotto su 72 pazienti ha rilevato che coloro che hanno assunto 50 mg di solfato di zinco al giorno per 90 giorni hanno registrato un rallentamento della progressione della degenerazione maculare. Detto questo, altri studi hanno messo in guardia sul fatto che lo zinco da solo potrebbe non essere in grado di migliorare drasticamente i risultati della visione e dovrebbe essere combinato con altri metodi di trattamento per ottenere risultati migliori. Sono necessarie ulteriori ricerche per valutare esattamente come lo zinco influisce sull'AMD e fino a che punto può essere utilizzato come modalità di trattamento.

    Gestione della glicemia

    Lo zinco è noto per il suo ruolo importante nella gestione della glicemia e del diabete. L'ormone insulina trasporta il glucosio dal flusso sanguigno ai tessuti e alle cellule e alcuni dati suggeriscono che livelli sani di zinco potrebbero contribuire a mantenere stabili i livelli di zucchero nel sangue e a migliorare la sensibilità all'insulina, riducendo il rischio di diabete di tipo II e di sindrome metabolica.

    Un'altra revisione osserva che i sintomi della carenza di zinco potrebbero essere collegati a un ridotto controllo della glicemia e allo sviluppo del diabete. Altri studi suggeriscono che l'integrazione di zinco può ridurre efficacemente l'insulino-resistenza, favorendo il mantenimento di livelli normali di zucchero nel sangue e la risposta insulinica post-prandiale.

    Salute cardiovascolare

    Le malattie cardiache sono responsabili di circa il 33% dei decessi a livello globale, rappresentando una delle principali cause di morte in tutto il mondo. Alcuni dati dimostrano che l'integrazione di zinco può migliorare una serie di fattori di rischio per le malattie cardiache, oltre a ridurre i livelli di colesterolo e trigliceridi.

    Una revisione di 24 studi scientifici ha rilevato che l'integrazione ha ridotto i livelli di colesterolo totale e di colesterolo LDL ("cattivo") nel sangue, contribuendo potenzialmente a proteggere gli integratori dalle malattie cardiache. Un'altra revisione ha rilevato che lo zinco potrebbe ridurre i livelli di pressione arteriosa sistolica, anche se sono necessarie ulteriori ricerche per confermare questi risultati.

    Una revisione di 24 studi scientifici ha rilevato che l'integrazione ha ridotto i livelli di colesterolo totale e di colesterolo LDL ("cattivo") nel sangue, contribuendo potenzialmente a proteggere gli integratori dalle malattie cardiache. Un'altra revisione ha rilevato che lo zinco potrebbe ridurre i livelli di pressione arteriosa sistolica, anche se sono necessarie ulteriori ricerche per confermare questi risultati.

    Benefici dello zinco per le donne

    Le ricerche suggeriscono che lo zinco può giovare alla salute delle donne in diversi modi. Alcune ricerche indicano che l'integrazione di zinco può riequilibrare i livelli di estrogeni e progesterone nelle donne con sindrome dell'ovaio policistico. Può anche esercitare attività antiandrogene per affrontare le complicazioni della PCOS come acneresistenza all'insulina e profili lipidici elevati.

    Altri studi hanno rilevato che lo zinco può aumentare il numero di siti di legame sui recettori del progesterone delle donne. Ciò contribuisce ad aumentare i livelli totali di progesterone e a bilanciare i sintomi della sindrome premestruale, che sono principalmente causati da livelli elevati e non contrastati di estrogeni.

    Lo zinco potrebbe anche essere utile per ridurre l'ansia. La carenza di zinco potrebbe portare a disfunzioni nell'azione di neurotrasmettitori come il glutammato e il GABA, che controllano la segnalazione delle cellule nervose per mantenere la funzione del sistema nervoso e tenere sotto controllo l'ansia cronica. Le proprietà antinfiammatorie dello zinco possono inoltre ridurre lo stress ossidativo e l'infiammazione, favorendo il miglioramento della qualità della vita e la riduzione del dolore e del disagio.

    Il minerale può anche contribuire a ottimizzare fertilità e la qualità degli ovuli nelle donne. La capacità dello zinco di aumentare i livelli di progesterone e di limitare gli androgeni può contribuire alla maturazione degli ovuli e al tasso di concepimento. La gestione delle carenze di zinco può ridurre il rischio di aborto spontaneo, infiammazione della placenta, parto pretermine e difetti del tubo neurale.

    Benefici dello zinco per gli uomini

    Lo zinco offre anche una serie di benefici per la salute degli uomini, in particolare per quanto riguarda la produzione di testosterone e la fertilità. Una ricerca del 1996 mostra un chiaro legame tra i livelli di zinco e quelli di testosterone negli uomini. Lo studio ha sottoposto dei giovani uomini a una dieta a basso contenuto di zinco e ha misurato i loro livelli di testosterone dopo 20 settimane di dieta. I ricercatori hanno riscontrato una diminuzione di quasi il 75% dei livelli di testosterone negli uomini.

    Lo studio ha analizzato i livelli di zinco negli uomini anziani, dimostrando che, aumentando l'assunzione di zinco, i livelli di testosterone aumentavano quasi del 100%. Un altro studio sulla fertilità rileva che l'olfatto - che svolge un ruolo importante nella libido, soprattutto negli uomini più giovani - può essere ridotto dalla carenza di zinco. La carenza di zinco non solo può ridurre i livelli di testosterone. Può anche causare perdite nella capacità degli uomini di rilevare i feromoni che inducono l'eccitazione.

    Gli integratori di zinco possono ridurre la disfunzione erettile negli uomini. Molti casi di DE sono causati da fattori quali lesioni, stress, diabete, malattie cardiache e disfunzioni del sistema nervoso. Ma alcuni sono causati anche da bassi livelli di testosterone e ipogonadismo. Secondo Healthlinela carenza di zinco può essere alla base di entrambe le condizioni e, poiché il testosterone diminuisce naturalmente con l'età, l'integrazione può avere un impatto positivo sia sulla libido che sui marcatori di salute generale.

    Quali alimenti contengono zinco? Fonti e forme

    Lo zinco si trova in un'ampia gamma di fonti alimentari. Tra gli alimenti ad alto contenuto di zinco vi sono le carni rosse come il manzo, l'agnello e il maiale, i crostacei, i legumi, i semi di zucca e di sesamo, le arachidi e la frutta secca e i latticini. Altri alimenti a base di zinco nella dieta umana sono i cereali integrali come l'avena, l'orzo, la quinoa, le uova e alcuni alimenti ricchi di zinco come le patate dolci e le verdure a foglia verde. Anche il cioccolato fondente contiene una notevole quantità di zinco, sebbene debba essere consumato con moderazione nell'ambito di una dieta sana ed equilibrata.

    Questo minerale è disponibile anche sotto forma di integratore e gli integratori di zinco sono disponibili in diversi formati e con diversi principi attivi. Tra le forme di integratori di zinco più vendute vi sono quelle contenenti gluconato di zinco, solfato di zinco, picolinato di zinco, citrato di zinco e orotato di zinco. Alcuni degli integratori di zinco più biodisponibili e meglio assorbite sono lo zinco gluconato, lo zinco picolinato e lo zinco citrato. Forme come il gluconato di zinco e l'acetato di zinco sono più frequentemente utilizzate in pastiglie e preparati per il trattamento di raffreddori e influenza.

    È possibile trovare in vendita anche una serie di integratori di zinco e magnesio. Questa combinazione di minerali offre benefici unici per la salute: se assunto nelle giuste concentrazioni, il magnesio può aiutare l'organismo a regolare i livelli di zinco. Molti atleti assumono una combinazione di zinco e magnesio per alleviare la tensione muscolare, accelerare il recupero e migliorare la forza e le prestazioni.

    Anche la protezione solare all'ossido di zinco contiene una forma di zinco, ma non deve essere utilizzata come integratore. L'ossido di zinco può essere usato solo esternamente, ma è un prodotto altamente efficace protezione solare molto efficace e promettente anche per il trattamento dell'acne e di alcune infezioni cutanee.

    Uso e dosaggio consigliato

    Il dosaggio di zinco da assumere dipende dallo stato di salute attuale, dall'alimentazione e dalla forma di integratore scelta. Gli integratori possono contenere quantità variabili di zinco e alcune forme vengono assorbite in modo più efficiente di altre. Per esempio, Healthline osserva che gli integratori di solfato di zinco contengono il 23% di zinco elementare, il che significa che 22 mg di questo integratore forniscono circa 50 mg di zinco. Molti integratori di zinco contengono anche minerali complementari, come il magnesio o il rame, per favorire l'assorbimento e l'utilizzo da parte dell'organismo.

    Controllate le quantità elementari riportate sulle etichette degli integratori per determinare quante compresse dovreste assumere per soddisfare il vostro fabbisogno giornaliero. La dose giornaliera raccomandata per gli adulti è di circa 15-30 mg di zinco elementare. Tenete presente che potreste già consumare zinco nell'ambito di una dieta sana che contiene cereali, semi, noci, latticini, legumi e carne. Un consumo eccessivo di zinco potrebbe causare effetti collaterali indesiderati, per cui si consiglia di rimanere entro il limite massimo giornaliero di 40 mg. Prima di iniziare un nuovo regime di integrazione o di apportare modifiche significative alla dieta o ai livelli di attività fisica, è bene consultare il proprio medico.

    Potenziali effetti collaterali e interazioni

    Gli integratori di zinco sono generalmente considerati sicuri ed efficaci se utilizzati secondo le indicazioni. Tuttavia, l'integrazione può comportare lo sviluppo di alcuni effetti collaterali, soprattutto se si supera la dose giornaliera raccomandata per la propria fascia d'età e per le proprie esigenze. Gli integratori di zinco possono causare effetti collaterali come nausea, vomito, dolori di stomaco, disturbi gastrointestinali e diarrea in alcune persone. Chi supera il limite di 40 mg di zinco elementare al giorno può anche manifestare sintomi influenzali come affaticamento, tosse, mal di testa e febbre.

    L'integrazione con zinco può anche limitare la capacità dell'organismo di assorbire efficacemente il rame, con conseguente rischio di carenza. Gli integratori possono interferire con l'efficacia di alcuni antibiotici e altri farmaci, come la penicillamina e i tiazidici, se assunti insieme. Riducete il rischio di effetti collaterali rispettando i dosaggi raccomandati e seguendo sempre i consigli di un medico. Se si verificano effetti collaterali indesiderati durante l'integrazione, consultare il proprio medico.

    Conclusione

    Lo zinco è un oligominerale essenziale di cui ogni organismo umano ha bisogno per funzionare al meglio e per svolgere oltre 300 dei suoi processi più vitali. La ricerca scientifica dimostra che lo zinco e gli integratori di zinco possono migliorare il funzionamento del sistema immunitario, trattare condizioni della pelle come l'acne, ridurre l'infiammazione (anche quella cronica) e sostenere il cuore della salute. Lo zinco può anche ridurre il rischio di diabete di tipo II e di malattie metaboliche e contribuire alla salute e ai livelli di fertilità di uomini e donne.

    Se state pensando di iniziare un regime di integratori di zinco, assicuratevi di parlare prima con il vostro medico o con un professionista qualificato per identificare le forme e i dosaggi giusti per le vostre esigenze. Cercate integratori di alta qualità, testati da laboratori terzi, come quelli offerti da Vitality Pro per assicurarsi che gli integratori siano il più possibile efficaci e di supporto alla salute.

    Domande frequenti

    Qual è il miglior integratore di zinco da assumere?

    Lo zinco picolinato è generalmente considerato la forma più biodisponibile di zinco supplementare disponibile. Altre forme efficaci di zinco sono il citrato e il gluconato di zinco.

    Lo zinco è sicuro per le donne in gravidanza e in allattamento e per i bambini?

    Prima di utilizzare integratori di zinco, consultate il vostro medico se siete in gravidanza, se state allattando o se state pensando di dare questi integratori a un bambino. Un medico può consigliarvi il dosaggio corretto da assumere per soddisfare le vostre esigenze senza superare la dose giornaliera raccomandata.

    Lo zinco può aumentare i livelli di testosterone?

    Le ricerche dimostrano che lo zinco può migliorare significativamente i livelli di testosterone, sia negli uomini giovani e adulti che in quelli anziani.

    Lo zinco fa bene alla salute delle donne?

    Lo zinco può giovare alla salute delle donne aumentando la produzione di progesterone, riducendo l'ansia associata alla sindrome premestruale e contribuendo a ottimizzare la fertilità e la qualità degli ovuli.

    Quali sono i benefici dell'integrazione di zinco?

    L'integrazione di zinco può potenziare la funzione immunitaria, ridurre il rischio di alcune malattie legate all'età, accelerare la guarigione delle ferite e dell'acne, ridurre le infiammazioni, migliorare la salute cardiovascolare e favorire la funzione insulinica e il controllo della glicemia.

    Recensioni e testimonianze dei consumatori

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    Glossario dei termini

    Degenerazione maculare senile: Nota anche come AMD. È una malattia dell'occhio che causa l'offuscamento della visione centrale. L'AMD è causata da un danno alla macula dell'occhio, che controlla la visione direttamente davanti all'osservatore.

    GABA: Un neurotrasmettitore che regola l'umore e gli stati emotivi.

    Glutammato: Un neurotrasmettitore cerebrale che svolge un ruolo nella memoria, nell'apprendimento, nella segnalazione del dolore e nell'energia.

    Ipogonadismo: Diminuzione della produzione di testosterone nei testicoli maschili.

    Estrogeno: Ormone che regola e governa le caratteristiche sessuali secondarie e il sistema riproduttivo femminile.

    Ossidazione: Processo mediante il quale una molecola o un atomo perde uno o più elettroni durante una reazione chimica.

    Progesterone: Ormone che regola il ciclo mestruale e la gravidanza.

    Ghiandole sebacee: Ghiandole produttrici di olio presenti sulla pelle.