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    Estadísticas y datos sobre criogenia: 2022-2023

    Estadísticas y datos sobre criogenia: 2022-2023
    15 de octubre de 2023 Vitalidad Pro

    Mucha gente piensa que la criogenia es la congelación de cadáveres por parte de personas muy ricas con la esperanza de que la ciencia médica encuentre en el futuro una cura para lo que les causó la muerte. Pero técnicamente, esta práctica se llama criopreservación o criónica. La criogenia es la ciencia que estudia el comportamiento de distintos materiales a temperaturas muy bajas. La comunidad científica ve ambas cosas de forma muy diferente.

    Los criogenistas trabajan en los campos de la medicina, la ciencia espacial, la electrónica y la ciencia de los materiales, ya que la criogenia tiene muchas aplicaciones. A medida que nos acercamos al final de 2023, un análisis más detallado de la evolución de este sector revela algunas tendencias muy claras. Algunas de las estadísticas más relevantes sobre criogenia en 2022 y 2023 son:

    • El Gran Colisionador de Hadrones (LHC) del Cern es el mayor sistema criogénico del mundo.
    • El túnel ovalado del LHC tiene 27 km de longitud.
    • En 2022, el mercado de tanques criogénicos especializados tenía un valor de 20.000 millones de dólares.
    • Un congelador criogénico pequeño puede costar unos 50.000 dólares o más.
    • El valor de la cuota de mercado del mercado criogénico fue de 12.500 millones de dólares en 2022.
    • Se espera que este valor alcance los 17.400 millones de dólares en 2027.
    • El segmento de almacenamiento del mercado criogénico representó el 56,4% en 2022.
    • La región de Asia-Pacífico representa el 46,3% de los ingresos mundiales del mercado criogénico.
    • En todo el mundo, unas 500 personas se han criogenizado.
    • 4.000 personas se han inscrito en listas de espera para la crioconservación.

    La tecnología criogénica existe desde que empezamos a explorar el espacio. Los sistemas de refrigeración criogénica se utilizaron en naves espaciales en 1968-1969 en los satélites Mariner 6 y 7. Sin embargo, a medida que la tecnología ha evolucionado, también lo ha hecho el uso de la criogenia, y ya no sólo se utiliza en aplicaciones fuera de este mundo.

    Cómo se utiliza la criogenia en el mundo actual

    Existen numerosas aplicaciones de la criogenia, y entre las más populares se incluyen:

     

    Criocirugía

    La criocirugía es un procedimiento médico que utiliza la criogenia para eliminar tejidos, tumores y células enfermas. Mediante una criosonda ultrafina, los cirujanos pueden aislar y destruir células enfermas o cancerosas sin destruir las células sanas circundantes. La criosonda dispensa nitrógeno líquido o argón en el tumor o la célula enferma, lo que congela la célula y la mata a medida que los cristales de hielo destruyen las paredes celulares.

    Es mucho menos invasiva que la quimioterapia y no tiene los efectos secundarios negativos de otras terapias.

    La crioterapia también se utiliza para congelar plasma humano (los glóbulos rojos no pueden congelarse), óvulos, esperma y cultivos probióticos.

    "La crioterapia también se utiliza para congelar

    Resonancias magnéticas

    La resonancia magnética (RM) utiliza bobinas, un imán y cables que conducen una corriente eléctrica para explorar y almacenar imágenes de cortes transversales del cuerpo. Es una herramienta de diagnóstico útil pero muy cara en medicina.

    El escáner necesita un refrigerante que haga superconductoras las bobinas para generar campos magnéticos de alta intensidad. En los escáneres de resonancia magnética se utiliza helio líquido. Este líquido es lo suficientemente frío como para proporcionar el nivel justo de superconductividad necesario, enfriando los imanes que generan imágenes del cuerpo del paciente. 

    Trasplantes de órganos

    El uso de tecnología de criopreservación para conservar órganos donados revolucionará los procedimientos de trasplante. Actualmente hay una grave escasez de órganos para trasplantes, como pulmones, corazones, riñones e hígados. Las listas de espera son extensas y la presión del tiempo para llevar los órganos desde el lugar de extracción hasta el receptor donde se necesitan es crucial.

    En el futuro, la crioconservación podría reducir la tasa de órganos desechados, que de momento sigue siendo muy elevada, mejorando así la tasa de mortalidad.

    Otras aplicaciones

    Otras aplicaciones de la criogenia incluyen la industria espacial para combustibles y propulsores.

    La criogenia también se utiliza mucho hoy en día para congelar, almacenar y transportar grandes cantidades de alimentos como cereales, aves, marisco, productos lácteos y carne.

    2022 - 2023 Estadísticas sobre criogenia

    El Gran Colisionador de Hadrones (LHC) del Cern es el mayor sistema criogénico del mundo, y también uno de los más fríos. El colisionador de partículas se construyó en un túnel de 27 km bajo la frontera entre Francia y Suiza, cerca de Ginebra (Europa).

    El gran sistema criogénico se utiliza para refrigerar los numerosos electroimanes, que producen campos magnéticos y temperaturas frías parecidas a las del espacio profundo. Los imanes del LHC funcionan a temperaturas más frías que las del espacio profundo, y hay cinco islas criogénicas que hacen circular los fluidos refrigerantes a lo largo de muchos kilómetros.

    A una escala menor y menos científica, los congeladores criogénicos que se utilizan para congelar y almacenar tejidos humanos, células madre y órganos a temperaturas bajo cero son extremadamente caros. Un congelador criogénico pequeño puede costar unos 50.000 o más, dependiendo del tamaño del sistema. Además, se necesitan válvulas, bombas y otros equipos especializados.

    Si se considera el coste de otros equipos, como los tanques criogénicos especializados, el valor mundial de este segmento era de 20.000 millones de dólares en 2022. Independientemente de su tamaño, alcance o uso, la criogenia es una tecnología cara.

    Cuota de mercado criogénica

    En 2022 el valor de la cuota de mercado del mercado criogénico se situó en 12.500 millones de dólares. Los analistas estiman que esta cantidad alcanzará los 17.400 millones de dólares en 2027. A medida que se desarrolle la tecnología criogénica, también lo hará la demanda de gases altamente especializados y técnicos.

    Si se desglosa el mercado criogénico en sus segmentos, se observará que el segmento de almacenamiento representó el 56,4% en 2022. Este elevado porcentaje se debe al creciente uso de la criogenia para almacenar alimentos a granel durante largos periodos y otros bienes.

    "En 2022, el valor de la cuota de mercado del mercado criogénico se situó en 12.500 millones de dólares. Los analistas estiman que esta cantidad alcanzará los 17 400 millones de dólares en 2027. "

    Las aplicaciones médicas no harán sino aumentar a medida que avance la ciencia médica. Las personas ya pueden congelar su esperma y sus óvulos para descongelarlos y utilizarlos más adelante.

    No olvide que muchas vacunas y medicamentos también están ultracongelados.

    La región de Asia-Pacífico, con sus economías rápidamente desarrolladas y su innovación tecnológica, obtuvo un sorprendente 46,3% de los ingresos mundiales. Una de las razones es la extensa industria metalúrgica de Asia, principalmente China.

    La industria utiliza argón, nitrógeno y oxígeno para fabricar acero y otros metales.

    El nitrógeno gaseoso se utiliza ampliamente para el recocido, la sinterización, el temple o revenido, la cianuración y en los altos hornos.  

    Criopreservación

    Es importante señalar que la criopreservación es controvertida, y muchos científicos se burlan de la idea de congelar un cuerpo entero y descongelarlo después para convertirlo de nuevo en un ser humano funcional.

    En la actualidad, hay unas 500 personas que se han criogenizado en el mundo. Hay 300 en criosueño en Estados Unidos, 50 personas en Rusia, unas 100 en Europa y más de 30 mascotas en Arizona.

    Sin embargo, algo más de 4.000 personas se han inscrito en listas de espera para la crioconservación con la esperanza de prolongar su vida. La mayoría de los inscritos son jóvenes empresarios tecnológicos. Entre los famosos y gigantes que quieren congelarse son Elon Musk, Paris Hilton, Larry King, Simon Cowell y Peter Thiel.

    Pero la tecnología para la reactivación no está disponible en la actualidad. A pesar de ello, sus partidarios creen fervientemente que la tecnología avanzará y la reanimación podrá ser una opción viable en un futuro no muy lejano. En la actualidad, una empresa de Atlanta llamada SpaceWorks Enterprises está trabaja con la NASA en el desarrollo de cámaras de criosueño que permitan largas misiones espaciales a Marte.

    Además, existe una empresa de criopreservación en expansión llamada Alcor Life Extension Foundation en Arizona, Estados Unidos. También hay una empresa alemana, Tomorrow Biostasis GmbH, con sede en Berlín. Estas dos empresas buscan activamente avances en la tecnología criogénica.

    Alcor tiene unas 1.400 personas en lista de espera. Está estructurada como una fundación sin ánimo de lucro y financiada principalmente por personas adineradas, entre ellas directores ejecutivos de empresas tecnológicas, científicos e inversores ángeles. 

    Biostasis tiene un modelo de modelo de negocio. Los clientes pagan una cuota mensual de 25 euros (26,54 dólares) para legar a la empresa un seguro de vida de 100.000 euros en caso de fallecimiento legal. Estos fondos se destinan al estudio y conservación de sus cuerpos con la esperanza de "devolverlos a la vida".

    ¿Cuánto cuesta la crioconservación?

    El precio de la crioconservación varía en función de si se trata de todo el cuerpo, sólo de la cabeza y del tipo de método elegido.

    Criopreservar el cerebro puede costar hasta 80.000 dólares en la empresa estadounidense Alcor. El precio también depende de tu ubicación o de dónde te encuentres cuando te declaren legalmente muerto. Otros factores determinantes son el proveedor de servicios, las tasas legales y los costes de mantenimiento.

    El coste de un plan de criopreservación todo incluido con Tomorrow Bio en Alemania es de alrededor de 200.000. Los costes pueden desglosarse en contar con un equipo de técnicos de guardia (30-100.000 euros), transporte al lugar de criogenización (30-80.000 euros) y almacenamiento a largo plazo (40-120.000 euros).

    Parece que los proveedores de servicios aún no han fijado un coste para la reactivación.

    "El precio de criopreservarse varía en función de si se trata de todo el cuerpo, sólo de la cabeza y del tipo de método que se elija".

    El proceso de crioconservación

    La crioconservación a bajas temperaturas reduce la tasa metabólica, lo que da lugar a una actividad biológica prácticamente nula. En cuanto una persona es declarada legalmente muerta, los técnicos enfrían el cuerpo con bolsas de hielo para bajar la temperatura y reducir la descomposición. 

    Para evitar la formación de cristales de hielo en las células del organismo, se eliminan todos los fluidos corporales y se infunden en el cuerpo los llamados crioprotectores. Estos productos químicos son un tipo de anticongelante de uso médico. A continuación se introduce el cuerpo en nitrógeno líquido y se congela. A unos 130 °C, el cuerpo queda vitrificado (como el cristal) y en estado de suspensión. No se produce descomposición ni cambios biológicos.

    Papel futuro de la criogenia y la crioconservación

    El futuro mercado de la criogenia se presenta muy prometedor, ya que los países en desarrollo se están industrializando rápidamente. Para satisfacer la demanda de electricidad o energía, hay que construir redes de transmisión más grandes y eficaces.

    A medida que crezca la demanda de energía más limpia y eficiente, también lo hará la demanda de equipos criogénicos.la demanda de equipos criogénicos.

    De hecho, es probable que la criogenia se utilice en casi todos los sectores industriales en el futuro. En el sector energético, la criogenia desempeñará un papel importante en el despliegue de las energías renovables procedentes de parques solares, térmicos y eólicos.

    El futuro de la crioconservación

    Algunos científicos se muestran escépticos respecto a la criopreservación, mientras que otros están dispuestos a donar, por ejemplo, sus cabezas a la ciencia. Uno de ellos dirige un prestigioso instituto de la Universidad de Oxford.

    Si pensamos que antes la gente moría de plagas, infecciones, virus como la gripe y dolencias como cálculos renales y disentería, por citar algunas, ya no es así. Con conocimientos médicos se duplican cada tres añosquizá la criopreservación no sea ciencia ficción.

    A medida que avanzan la inteligencia artificial (IA), la modificación genética y la ingeniería de células madre, ¿quién sabe lo que nos deparará el futuro?

    Preguntas frecuentes sobre criogenia

    ¿Se puede criogenizar a personas vivas?

    Todavía no, legalmente. Sin embargo, el Instituto de Criogenia espera que sea posible en condiciones cuidadosamente controladas.

    ¿Es posible un renacimiento en el futuro?

    Se han crioconservado y revivido muchos especímenes biológicos. Entre ellos hay insectos, tejidos humanos (incluido el cerebro), embriones humanos, algunos órganos de mamíferos y algunas anguilas.

    Las capacidades de reparación de la biología molecular y la nanotecnología conducen cada vez más a la futura tecnología para revertir y reparar daños debidos a enfermedades, envejecimiento y conservación criónica. Los avances actuales en regeneración de tejidos con células madre, impresoras biológicas 3D y otras tecnologías avanzadas apuntan en esta dirección.

    ¿Se han crioconservado mamíferos y revivido con éxito?

    Se ha logrado reanimar a perros y monos tras sustituirles la sangre por productos químicos criogénicos y enfriarlos a sólo 0 °C.

    Otros son los gusanos nematodos y el riñón de un conejo. Pero un mamífero humano no.

    El Cryonics Institute cree que el éxito futuro de la criopreservación no depende del estado en que se encuentre la tecnología en la actualidad.

    Afirman que la crioconservación no es ciencia ficción ni un deseo, pues la ingeniería y la manipulación de moléculas y átomos ya están muy avanzadas. Según ellos, esto permitirá reparar tejidos biológicos e incluso células humanas en el futuro.

    ¿Cómo se define hoy la muerte legal?

    Hoy en día, la reanimación cardiopulmonar devuelve la vida a personas que en los años cincuenta se consideraban "muertas". Los hospitales realizan estos procedimientos a diario, y hoy en día se considera una práctica habitual.

    Incluso las personas que llevan minutos muertas, como en los ahogamientos, pueden ser reanimadas sin daños visibles.

    La muerte legal se define cuando se destruye la información cerebral y el cerebro ya no es viable.

    Pero todo esto son especulaciones e ilusiones, según los detractores de la criopreservación. Habrá que ver lo que la ciencia y el futuro demuestran que es cierto.